vrijdag 23 oktober 2015

Noordelijke herfstplaatjes

Zomaar een paar herfstplaatjes, ooit geschoten in Noorwegen op een camping aan het Langsjøen in Sømådalen, provincie Hedmark. Een plek waar we jaar na jaar naartoe reisden om er te kamperen en ons onder te dompelen in rust en stilte. Soms voor een paar dagen, als we in de buurt waren, en soms voor een paar weken. Een plek met een fantastische ligging waar je overrompeld wordt door natuurschoon. 




Foto boven: uitzicht vanaf de berg Gloføken. Ergens beneden aan het meer ligt de camping. Wat een locatie, hè? 
Foto onder: een serene herfstochtend aan het Langsjøen én het geweldige uitzicht vanaf de camping. 


De kleuren kunnen erg intens zijn tijdens een noordelijk najaar, zoals op de foto hieronder te zien is. Het was toen nog niet eens volop herfst. De foto is gemaakt in de buurt van Sømådalen.



Meer weten over deze bijzondere plek? Kijk dan hier.

Informatie over de bovengenoemde camping vind je hier.   



zaterdag 17 oktober 2015

De Theefabriek

Scandinaviërs schijnen de meeste koffie ter wereld te drinken. Dan weten jullie dat ook weer. Maar we gaan het hier niet over koffie hebben. Waar dan wel over? Wel, wat dachten jullie van thee? Verstokte koffiedrinkers zullen nu waarschijnlijk afhaken, toch zou ik nog even blijven lezen, we gaan het hier namelijk wel hebben over een plaats waar je de meest uitgebreide theekaart ter wereld vindt: De Theefabriek in het Groningse dorp Houwerzijl. Ja, je moet er wel even voor naar het Hoge Noorden van Nederland reizen, maar als je toevallig een keer in de buurt bent…


In De Theefabriek vind je een grote hoeveelheid fleurige theepotten en theeblikken. 


Wij besloten vanuit Zoutkamp, waar wij kampeerden, naar Houwerzijl, dat maar een paar kilometer verderop ligt, te fietsen. Volg je een officiële fietsroute, dan fiets je bij Zoutkamp een stukje door een heus spookbos. Een plaatselijke bakker zou daar in 1840 een geestverschijning hebben gezien. Het bleek echter zijn buurman te zijn die hem schrik had aangejaagd. Toch bleven de inwoners van Zoutkamp destijds volhouden dat ze nog vaker geestverschijningen zagen. En zo kreeg het bos zijn huidige naam en wij fietsten daar nietsvermoedend doorheen omdat we deze geschiedenis toen nog niet kenden. Maar goed, gelukkig hebben we het bos weten te doorkruisen zonder vreemdsoortige gedaantes tegen te komen. Op onderstaande foto het pad door het spookbos.   


Verder voerde de route langs water en over landelijke weggetjes waar in september nog volop koolzaad in bloei stond. 




Je komt weinig verkeer tegen op de smalle wegen. Hooguit een paard en wagen rijdend over een mooie, oude ophaalbrug uit 1879. Heerlijk rustig dus!   


Voor je het weet kom je in Houwerzijl bij De Theefabriek terecht. De Theefabriek is gevestigd in een kerk uit 1862. In de kerk vind je een theemuseum en maak je kennis met de geschiedenis van de thee en hoe de thee bij ons op tafel terechtkomt en lang geleden terechtkwam. De aangrenzende pastorie uit 1870 herbergt een theewinkel waar ze ruim 250 soorten losse thee verkopen en theegerelateerde artikelen. 


Op bovenstaande foto zie je de ingang van De Theefabriek. Het is fijn toeven in de mooie tuin met gezellige zitjes. De onderstaande foto laat de pastorie zien waar de theewinkel gevestigd is.  


In het theemuseum vind je een nostalgisch theewinkeltje dat laat zien hoe vroeger de thee geëtaleerd en verkocht werd.  


De theeschenkerij in de kerk mag je niet overslaan. Je hebt daar de keuze uit ruim 300 theesoorten. Het duurt dan ook even voordat je de theekaart bestudeerd hebt waarop elke soort thee wordt aangeduid met een passende naam. Een hele klus om je favoriete thee te kiezen! 


In de theeschenkerij theepotten, theepotten en nog eens theepotten. Ik had er wel een paar mee naar huis willen nemen... En natuurlijk moest er thee geproefd worden. Wij kozen voor de Very Berry en de Drentse Heide thee. Beide soorten smaakten erg verrassend. Een genietmomentje. 


Voor wie romantisch wil zijn is er de De Torenkamer, de plek waar vroeger de kerkklokken hingen, met een weids uitzicht over het Groninger landschap. Het wordt zelfs het meest intieme theekamertje ter wereld genoemd. Er zijn al heel wat huwelijksaanzoeken in De Torenkamer gedaan en tot nu toe werd er altijd met ‘ja’ geantwoord. Maar De Theefabriek garandeert niet dat er altijd een bevestigend antwoord gegeven zal worden, dus hou daar even rekening mee ;-)
Wat dacht je trouwens van een jurk opgesierd met theezakjes? Misschien een idee voor iemand die een bruidsjurk zoekt?


Vroeger wisten ze ook al precies te vertellen waarom het goed was om thee te drinken...


Mocht je in de buurt van Houwerzijl komen, schroom dan niet een kop thee te drinken in De Theefabriek en je te verbazen over de vele soorten thee die er bestaan. 
En voor de fanatieke koffiedrinkers die deze blogpost over thee tot het einde hebben gelezen: allereerst bedankt dat je dat gedaan hebt en goed nieuws, in De Theefabriek staat er ook koffie op de kaart :-)

P.S. China is de grootste verbruiker van thee, maar in Turkije drinken ze gemiddeld per persoon de meeste thee ter wereld.
Meer weten over De Theefabriek? Kijk dan hier.













vrijdag 9 oktober 2015

Geluksoma

Ja, ja... Daar lig ik dan tussen Jill Mansell, Fausto Brizzi, Graeme Simsion en vele andere bekende namen in de schrijverswereld. Nou ja, ik lig natuurlijk niet persoonlijk op de boekentafel bij Bruna uitgestald (zou misschien een goede promotieactie zijn) maar mijn boek Blind Vertrouwen wel. Het is voor het eerst dat een van mijn boeken bij Bruna in de winkel ligt, in mijn eigen woonplaats Dronten nog wel. Het was een fotomoment waard. 


Een paar jaar geleden had ik niet durven dromen dat zoiets met een van mijn boeken zou gebeuren. Ik ben een regelrechte geluksoma, zoals een van de boektitels luidt die bij Bruna naast mijn boek op de tafel ligt. Ja, dat ben ik! En wat betreft mijn echtgenoot: je bent geweldig! (ook een van de titels op de tafel.) Hij was namelijk bij Bruna in de winkel en heeft speciaal voor mij deze foto gemaakt. En niet alleen daarom is hij geweldig. Hij is mijn grote steun geweest al die maanden dat ik me door de chemokuren heen moest worstelen. Liefde kan mislukken (ja, we hebben weer een titel van de tafel te pakkenmaar in ons geval zit dat wel goed. 
En als we het toch over de boektitels hebben die op de foto staan afgebeeld, ik hoop dat mijn echtgenoot en ik veel meer dan 100 gelukkige dagen tegemoet gaan en ons leven niet opnieuw versplinterd wordt. Dit jaar is het niet gelukt, maar wie weet keren we volgend jaar terug naar de bergen in het Hoge Noorden. In het licht van wat wij weten zou dat mogelijk moeten zijn. Ik hoop het. Ik kijk ernaar uit! Soms moet je blind vertrouwen in de toekomst hebben.