maandag 30 mei 2016

Inspiratie opdoen

Even een tijdje ertussenuit, daar waren we wel aan toe, mijn echtgenoot en ik. Rust in ons hoofd zien te krijgen, ontspannen. Wie in de labels naast deze blog op 'Drenthe' klikt, leest dat wij, naast Scandinavië, ook rust in onze eigen noordelijke provincie vinden. Zodoende verblijven we nu op een camping in Diever, grenzend aan het Drents-Friese Wold, een ideale plek om te wandelen en te fietsen door de mooie natuur, dorpjes te bezoeken of gewoon op de camping te blijven en buiten te zitten op een stoel in de relaxstand en naar de vogeltjes te luisteren. Iets te lezen, kopje koffie erbij, af en toe gedag zeggen tegen andere campinggasten, bedenken wat we de volgende dag zullen ondernemen – ach, dat zien we dan wel weer – en ondertussen nadenken over een nieuw te schrijven boek, terwijl we bos- en heidelucht opsnuiven. Brainstormen in de buitenlucht. De omgeving nodigt uit tot het opdoen van inspiratie en dat is fijn voor iemand die over een nieuw verhaal nadenkt. Genoeg gepraat, tijd voor een paar foto's van een wandeling over landgoed Berkenheuvel dat tegen Diever aan ligt. 


De eigenaar van Berkenheuvel heeft het bos op dit landgoed ruim een eeuw geleden aangeplant. Hij bestreed daarmee meteen het stuifzand dat door intensieve begrazing was ontstaan. Met het planten van dennenbomen viel geld te verdienen. In die tijd werden de schachten in mijnen namelijk gestut met dennenhout.


In het bos is een monument opgericht voor deze landgoedeigenaar, omdat hij een belangrijk aandeel heeft gehad in de ontwikkeling van dit gebied. Bij het monument lag een roos. Misschien dat een van de nazaten deze bloem er neer heeft gelegd. Dit gebaar en het contrast van de tere, roze bloem met de grijze keien en het mos was een foto waard. Het huis van de vroegere eigenaar van het landgoed bevindt zich er niet ver vandaan en is nog steeds in het bezit van de familie. 


Er strekt zich een zee van bosbessenstruiken onder de dennenbomen uit. Het nieuwe, jonge groen aan de struikjes is duidelijk te zien en vormt een mooi kleurenpalet met de donkere blaadjes.


De bloesem van een bosbessenstruik, in de vorm van lieflijke, kleine klokjes.


Prachtige doorkijkjes waarbij je absoluut even stil blijft staan. 


Niet alleen dennenbomen, ook statige beukenbomen kom je tegen, getooid met fris voorjaarsgroen.


Al wandelend sla ik op wat ik zie en maak ik foto's van wat ik misschien nodig denk te hebben voor mijn nieuwe boek. Foto's maken om en nabij Diever? Ja, ik speel al een tijdje met de gedachte daar een verhaal te laten afspelen. In mijn laatste boek Vier het Leven woont een van de personages in Diever. Dat gegeven heb ik maar heel even aangetipt. Naar aanleiding daarvan dacht ik: waarom niet een heel boek met deze mooie omgeving als achtergrond? Dus ons verblijf hier heeft iets weg van een plezierige werkvakantie. Het nuttige wordt met het aangename verenigd. Ideaal, toch?






     

maandag 23 mei 2016

Klimmen

Klimmen is nooit mijn favoriete bezigheid geweest. Op de basisschool vond ik gymnastieken wel leuk, zolang ik maar niet in touwen of klimrekken hoefde te klauteren. Andere kinderen klommen vol enthousiasme als een aapje naar boven. Ik bleef altijd ergens onderaan het touw heen en weer zwaaien of strandde halverwege het klimrek. Wat daar precies de reden van was weet ik niet zeker. Misschien was klimmen écht niets voor mij of had ik toen al last van hoogtevrees. Waarom is Noorwegen dan toch mijn favoriete vakantieland? Een land waar je tijdens het wandelen bijna altijd in de klim moet, waar hellingen in diverse gradaties schering en inslag zijn en waar je negen van de tien keer ook nog een goed gevulde rugzak mee naar boven moet zeulen. Laten we het erop houden dat de omringende natuur veel vergoedt. Niet dat ik daar veel van bemerk wanneer ik soms hevig mopperend of mezelf moed inpratend op een onregelmatige ondergrond een weg naar boven zoek, terwijl mijn echtgenoot bijna fluitend de helling op lijkt te lopen. Dat laatste is een beetje frustrerend. Ik houd mezelf dan voor dat ik boven vast en zeker beloond word met een grandioos uitzicht en het gevoel van euforie vanwege het halen van de top waarschijnlijk net zo fantastisch zal zijn als het panorama dat zich beneden mij ontvouwt. Dat helpt.  


Gelukkig was de wandeling naar de top van de ruim 900 meter hoge Falkfangerhøgda (foto boven) niet een van de ergste soort en kon ik tijdens de klim volop genieten van alles om mij heen. De Falkfangerhøgda is te vinden in de nabijheid van het schilderachtige Femundmeer in de Noorse provincie Hedmark. De berg van de valkeniers, zoiets zal het betekenen, denk ik. Vroeger bevonden zich er valkeniers in deze omgeving, vandaar. 
Ook al is ruim 900 meter vrij laag te noemen, het uitzicht is er beslist niet minder mooi om. Weids, stil, ongerept, wat een ruimte, zijn een paar van de kreten die bij je opkomen als je boven op de Falkfangerhøgda staat. Wij beklommen de berg aan de westkant van het Femundmeer. Aan de oostkant ligt er een met dezelfde benaming en eveneens ruim 900 meter hoog. Deze laatste ligt in het Nationaal Park Femundsmarka, een immens natuurgebied van bijna 600 km² groot dat aan Zweden grenst. Dit park klinkt jullie misschien bekend in de oren. Dat kan kloppen. Ik heb dit natuurgebied omschreven in mijn roman Julie's liefde, evenals het Femundmeer (eerstvolgende foto).


Maar laten we terugkeren naar de Falkfangerhøgda. De wandeling voerde ons over een heel smal paadje. Hier en daar stond een steen met een rode markering erop, een rode T van de Noorse vereniging DNT (Den Norske Turistforening) die zich bezighoudt met wandel- en fietsroutes. Als je naar onderstaande foto kijkt, zie je rechts in het midden zo'n steen staan en rechts daarnaast iets van een paadje lopen. 


Ook stapeltjes stenen, de zogenaamde steenmannetjes, wezen ons de weg. Toch raakten we al snel het spoor bijster. Hoe verder de wandeling vorderde, hoe moeilijker het pad te vinden was, totdat we zo goed als niets meer tegenkwamen wat op een wandelroute leek. Er viel geen paadje meer waar te nemen – waarschijnlijk overwoekerd, want het is niet een van de meest gelopen routes in de omgeving – de steenmannetjes waren plotseling verdwenen en de rode verf was blijkbaar ook opgeraakt, geen enkele rode T meer te zien. De wandelkaart en de GPS die we bij ons hadden boden uitkomst in deze situatie.  


De klim viel mee, niet steil, maar het was een warme dag en de zon scheen weldadig maar onbarmhartig op ons neer. Een restantje sneeuw zorgde voor een welkome verkoeling. Handen, polsen, armen en gezicht werden ermee opgefrist.


Na het nodige geklauter over een paar lage bergen – hè, is dat nog steeds niet de Falkfangerhøgda, nog een helling? – bereikten we ons einddoel, de top van de Falkfangerhøgda. Het was de klim waard. Het uitzicht is er fantastisch, al sta ik op de foto er met mijn rug naartoe. Ik moest natuurlijk wel even poseren boven op de berg (had wel iets charmanter gekund), als bewijs dat ik het gehaald had.  


Bij de grote steenman waar ik tegenaan leun, staat een bordje waarop ringen zijn bevestigd waarmee gedurende de 17e en 18e eeuw de valken geringd werden. Er staat ook nog iets vermeld over een valkeniershut of zoiets. Misschien heeft er ooit ergens een gebouwtje gestaan. 


Wat een ongelofelijk mooie omgeving!


Kijk je niet naar het Femundmeer maar de andere kant op, dan zie je onderstaand tafereel. 


En nog één keer het Femundmeer met de wit bepoederde bergen aan de overkant. Als ik het goed heb, is die hoogste berg de Store Svuku, een berg die ook in mijn boek Julie's liefde voorkomt. De omgeving rondom het Femundmeer is een grote, ongerepte wildernis waar je eindeloos rond kunt dwalen zonder iemand tegen te komen. Heerlijk voor wie van rust en ruimte houdt. Het is een van onze favoriete regio's in Noorwegen omdat het een eigen karakter heeft. Ik kwam een tijdje geleden nog meer foto's op mijn laptop tegen van het Femundmeer en omgeving. Die houden jullie nog te goed van mij. 


En het klimmen? Dat blijf ik proberen. Er zijn meerdere dalen in ons leven geweest waaruit we omhoog geklommen zijn en nog steeds omhoog proberen te klimmen. Soms twee stappen vooruit en één achteruit, maar we komen boven. Laat ik daaraan denken wanneer ik weer een keer mopperend voortploeter over een stijgend wandelpad.

woensdag 4 mei 2016

Flying Nightingales

Ze werden de Flying Nightingales genoemd, de verpleegsters die tijdens WOII naar een gevechtsgebied werden gevlogen, daar ter plekke gewonde soldaten verzorgden en later met de gewonden in een transportvliegtuig, een Dakota, terug naar Engeland vervoerd werden. Daar kwam ik achter toen ik las dat er vandaag een flypast zou worden uitgevoerd met een Dakota vliegtuig boven onze woonplaats Dronten. Ik zoek atlijd meteen informatie over zo'n vliegtuig op en dan stuit je nogal eens op een stuk oorlogshistorie. 

Flying Nightingales.
Foto: www.raf.mod.uk

De flypast boven Dronten is een eerbetoon aan de omgekomen vliegeniers die met hun toestellen in het toenmalige IJsselmeer zijn neergestort, dat wat nu Oostelijk en Zuidelijk Flevoland is. Deze flypast wordt bijgewoond door Airgunners uit Groot-Brittannië. Over deze Airgunners valt hier meer te lezen.



Normaal gesproken vliegt er op 4 mei meestal een Lancaster bommenwerper boven Dronten (hier meer over te lezen), die speciaal vanuit Engeland de reis hiernaartoe maakt, maar vanwege technische problemen was dat dit keer niet mogelijk. Zodoende nam een Dakota de plek van de Lancaster in en aangezien de Dakota diverse malen laag over kwam vliegen en de weergoden ons gunstig gezind waren, liet het gebeuren zich goed fotograferen.



De Dakota werd gedurende WOII vooral ingezet als transportvliegtuig om de troepen op allerlei gebied te bevoorraden, dropte o.a. parachutisten en vloog dus ook verpleegsters en gewonde soldaten vanuit de gevechtszones naar Groot-Brittannië terug. Het Dakota Squadron was in die tijd gevestigd in RAF Blakehill Farm, dicht bij Swindon in het Britse Wiltshire. Van daaruit werden talloze vluchten met Dakota's uitgevoerd, o.a. tijdens D-Day in Normandië, bij de Slag om Arnhem (Operation Market Garden) en het oversteken van de Rijn, onderdeel van het Rijnlandoffensief. Er ontstond een soort van pendeldienst waarbij vijf keer per dag van Groot-Brittannië naar het vasteland van Europa werd gevlogen en vice versa. Wanneer je al deze gebeurtenissen in gedachten houdt terwijl je naar het overvliegende toestel kijkt, dan bekijk je zo'n vliegtuig ineens heel anders. 



De flypast is elk jaar weer een speciaal moment. Een moment waar we, net zoals twee minuten stilte, stilstaan bij het feit dat er zo veel mensen hun leven gewaagd of verloren hebben gedurende deze oorlog. Mensen waar wij onze vrijheid aan te danken hebben... 


Interessante (Engelstalige) informatie over de Dakota en de Flying Nightingales vind je hier en hier